Maneki Neko

Et vous que rapporteriez-vous du Japon ?

Comme tout bon touriste qui se respecte, vous vous devez de ramener un petit souvenir à garder ou à offrir. Pour ma part, mon très bref séjour au pays du soleil levant m’a « obligé » à dépenser frénétiquement pour acheter tout plein d’objets typiques. Je vais vous en présenter un très connu : le Maneki Neko (litt : le chat qui invite)

Plusieurs légendes se rapportent aux Maneki neko, mais la plus célèbre est certainement celle du chat du temple :

A l’époque de l’ère Edo, un seigneur qui passait devant un temple aperçu à l’entrée de ce dernier un chat qui se prélassait. Lorsque le seigneur s’est arrêté pour regarder le chat, celui-ci s’assied, et le salua en levant sa patte à son oreille. Intrigué, le seigneur s’approcha du chat. Soudain la foudre tomba exactement là où le seigneur se juste avant qu’il ne décide de répondre au salut du chat. Très reconnaissant, il fit des dons au temple une fois devenu riche.

Depuis ce temps « le chat qui invite » est considéré comme un porte-bonheur

Les Maneki Neko, aujourd’hui se retrouve sous toute forme d’objets porte-bonheur : statuettes en céramique de différentes tailles, peluches, bijoux de portables, mugs à café (j’en ai vu de très originaux avec un couvercle représentant les oreilles du chat), tirelires, cloches à vent, etc… le choix est énorme et varié.

Le geste de la patte du chat est souvent mal perçu par les occidentaux qui le voient plus comme un « au revoir », cela vient tout simplement du fait des différences du geste utilisé. Au Japon, on invite en levant la main, paume vers l’avant et en abaissant les doigts plusieurs fois, comme un chat qui se laverait les oreilles.

Il y a différentes sortes de Maneki Neko :

  • celui qui lève la patte gauche vous attirera la chance (ou pour un magasin la clientèle)
  • celui qui lève la patte droite attirera plutôt l’argent
  • quelques-uns lèvent les 2 pattes
  • ceux qui lèvent les 4 pattes sont très rares

Les Maneki Neko se trouvent également dans différents coloris suivant la chance à laquelle vous aspirez (tricolore, blanc, noir, rouge, vert, doré, ….), ou bien avec des attributs (colliers de perle, boissons, clochette, bavette…)

Il en existe tellement de différents qu’on se sent presque obligé d’en ramener un ou deux dans ses valises, c’est d’ailleurs ce que j’ai fait, et maintenant je les collectionne.

Et vous ? Adopterez-vous un Maneki Neko ?

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écrit par :

Frédéric H.